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Dietary assessment of the western Lowland gorilla (Gorilla gorilla gorilla) group in Zoo Basel, Switzerland

by Abreu, Sara Andreia Rodrigues
Authors: Hoby, Stefan Bhupinder--orientador | Jesus, Sandra de Oliveira Tavares de Sousa--co-orientadora | Universidade de Lisboa--Faculdade de Medicina Veterinária Published by : FMV (Lisboa) Physical details: 116 p. il. 30 cm Subject(s): Medicina veterinária --Mestrado | Western Lowland Gorilla | Gorilla gorilla gorilla | Diet | Nutrient Intake | Environmental enrichment | Gorila Ocidental das Terras Baixas | Dieta | Consumo nutricional | Enriquecimento ambiental Year: 2016
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Tese Tese Faculdade de Medicina Veterinária
FMV-Bib. Deposito
(Dep.) Est.E DM 2016 ABR (Browse shelf) 1 Apenas consulta local
Tese Tese Faculdade de Medicina Veterinária
FMV-Bib. Deposito
(Dep.) Est.E DM 2016 ABR (Browse shelf) 2 Apenas consulta local Suporte multimédia (CD-ROM)

Stefan Bhupinder Hoby ; Sandra de Oliveira Tavares de
Sousa Jesus - Orientadores. Dissertação de Mestrado Integrado em Medicina Veterinária. Universidade de Lisboa. Faculdade de Medicina Veterinária. 2016

Inclui bibliografia (p. 81-87) e índice

While free-ranging gorilla populations are declining, captive gorillas face serious health
issues such as obesity and heart disease. A proper dietary management is crucial to
maintain healthy and thriving populations, but in captivity it can be difficult to provide diets
that are both nutritionally and functionally equivalent to wild diets.
During this study in Zoo Basel were evaluated two male gorillas, one silverback (16 years)
and one blackback (12 years), two late-stage pregnant females (25 and 32 years) and two
geriatric females (47 and 55 years). Diet adequacy was assessed through the analysis of the
diet composition, individual nutrient intake, dietary enrichment program, anthropometric
features and previous clinical records.
Overall, the diet offered at Zoo Basel was complete and mostly adequate to the gorillas’
behavioural and nutritional needs. Some significant differences were observed between
individual diets, linked to management options, individual preferences and physiologic, ageor
hierarchy-related specific requirements. A list of recommendations was compiled and a
sample diet was created to help correct the identified nutrient imbalances.
An integrated individual analysis of diet adequacy is particularly important in a species like
the gorilla, due to its complex social interactions and the need to group-feed to maintain
proper levels of welfare.

RESUMO - Enquanto a população de gorilas selvagens diminui, os que estão em cativeiro deparam-se
com graves problemas de saúde como a obesidade e a doença cardíaca. Uma dieta
adequada é essencial para manter estas populações saudáveis, mas em cativeiro é difícil
oferecer dietas nutricionalmente e funcionalmente análogas às naturais.
Durante este estudo, no Jardim Zoológico da Basileia, foram avaliados dois gorilas machos,
de dorso-prateado (16 anos) e de dorso-negro (12 anos), duas fêmeas em final de gestação
(25 e 32 anos) e duas fêmeas geriátricas (47 e 55 anos). A adequação da dieta foi avaliada
através da análise da sua composição, do consumo individual de nutrientes, do programa de
enriquecimento ambiental, das características antropométricas e de registos clínicos prévios.
No geral, a dieta fornecida foi completa e adequada às necessidades comportamentais e
nutricionais dos gorilas. Foram observadas algumas diferenças significativas entre
indivíduos, ligadas a opções de maneio, preferências individuais e requisitos específicos do
estado fisiológico, idade ou hierarquia. Foi elaborada uma lista de recomendações e criada
uma dieta-amostra para ajudar a corrigir os desequilíbrios identificados.
Uma análise dietética integrada e individual é particularmente importante numa espécie
como o gorila, devido às suas complexas interações sociais e à necessidade de serem
alimentados em grupo para manter níveis adequados de bem-estar.

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