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Paretic syndrome in gulls (Laridae) in the south of Portugal

by Soares, Susana Patrícia Veloso
Authors: Lopes, Hugo Alexandre Romão de Castro--orient. | Carvalho, Luís Manuel Madeira de--co-orient. | Universidade de Lisboa--Faculdade de Medicina Veterinária Published by : FMV (Lisboa) Physical details: XXIII, 180 p. il. 30 cm Subject(s): Gulls | Paresis | Infectious diseases | Natural toxins | Heavy metal intoxication | Pesticide poisoning | Thiamine deficiency | Gaivotas | Parésia | Biotoxinas | Intoxicação por metais pesados | Envenenamento por pesticidas | Deficiência em tiamina | Portugal --Algarve Year: 2014
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Hugo Alexandre Romão de Castro Lopes ; Luís Manuel Madeira de Carvalho - Orientadores. Dissertação de Mestrado Integrado em Medicina Veterinária. Universidade de Lisboa. Faculdade de Medicina Veterinária. 2014

Inclui referências bibliográficas e índice

RIAS, a Portuguese wildlife rehabilitation centre located in Algarve, has been admitting a substantial
high number of seagulls, since its opening in October of 2009, with consistent clinical presentations
pertaining to a paretic syndrome without cues of a particular disease. This preliminary study describes
the clinical signs and microbiological, parasitological, toxicological and pathologic findings of paretic
gulls received between 2009 and 2012. It tries to understand if there is an association between the
manifestation of this disease and the different species and age classes affected. It seeks to determine
possible relations between the geographic distribution of the cases and specific potentially problematic
areas or human activities. All in order to additionally determine a probable cause for this disease
taking into consideration the species affected, region where the animals were rescued and diseases
that could explain the findings observed like: Newcastle disease, Salmonellosis, Aspergillosis,
Sarcocystosis, Botulism, Algal toxicosis, Copper/Lead/Mercury intoxication,
Organophosphorus/Carbamate poisoning and Thiamine deficiency. Additionally, a treatment trial with
three therapeutic protocols (activated charcoal, fluid therapy and thiamine supplementation) was
attempted to evaluate their influence in the outcome of the rehabilitation process and their value as a
tentative diagnostic tools. Accordingly, digital records of 780 gulls were analyzed, as well as, results of
more specific diagnostic ancillary tests used in carcasses and tissue samples in the centre and
submitted to the Faculty of Veterinary Medicine of the University of Lisbon. From the 780 admissions,
148 gulls (18,97%) were found to have this paretic syndrome while alive, with L.fuscus and sub-adults
being probably the classes most affected (p=0,02;p=0,00005). All these gulls, upon admission, were
thin and dehydrated and the most frequent clinical signs documented were: depressed mental status
without loss of conscious (58,8%); diarrhoea (43,9%), flaccid cloacae (70,3%); generalized muscular
weakness (48,6%), moderate muscular weakness (46,6%); posterior paresis (69,6%) and moderate
paresis (71,6%). Approximately half of the 148 gulls died while in rehabilitation and gross necropsy
findings of paretic gulls were also unspecific and overall inconsistent. However, a high number of
these gulls including dead admissions had a thin-walled cloacae distended with diarrhoea and the
intestines were also displaying compatible signs of inflammation: oedema, vascular congestion and
fluid faeces (32/71). Evidences of opportunistic diseases or development of confounding ailments like
probably Aspergillosis were also noted. The differences between the therapeutic protocols were
irrelevant (p=0,7422) and could not diagnose this condition. No pathogenic agent (bacterial or
parasitic) capable of causing this syndrome was identified in the carcasses submitted (n=9). The
necropsy examination and histopathology lesions reported in the faculty were inconclusive as to the
cause of the paresis. Lead and Copper levels, analyzed in 2 gulls, were below what is considered in
the literature as indicative of toxic. Nevertheless, in one of the gulls submitted a liver sample was
positive for the presence of an organophosphorus compound, which could be in accordance with the
high association measured between the spatial distribution of the proportion of paretic cases and
density of several crops per municipality (Rho>0,5;p<0,05). In this moment, the data here compiled
and the results obtained are still insufficient to determine or exclude the diseases in discussion as
causes of this syndrome. Inconsistent use of ancillary tests results, paucity in the knowledge of
ethologic and ecologic features of these birds in this region, irregularities in the retrieval of sick birds
and tourism are some of the factors that may be influencing these results and should be addressed in
future investigations.

RIAS, centro de recuperação de animais selvagens localizado no Algarve, desde a sua abertura em
Outubro de 2009 tem recebido um número elevado de gaivotas com um quadro clinico consistente
com paresia, sem causa conhecida. Este estudo preliminar descreve os sinais clínicos e achados
microbiológicos, parasitológicos, toxicológicos e anatomo/histopatológicos de gaivotas com parésia
recebidas entre 2009 e 2012. Tenta igualmente perceber se existe uma associação entre a
manifestação desta doença e as diferentes classes de idade e espécies afectadas. Procura
determinar relações possíveis entre a distribuição geográfica dos casos e áreas/actividades humanas
especificas e potencialmente problemáticas na área em estudo. Tudo com o intuito adicional de
descobrir a causa provável desta doença tendo em consideração as espécies afectadas, região onde
foram resgatadas e doenças que poderiam explicar os achados reunidos: Doença de
Newcastle;Salmonelose;Aspergilose;Sarcocistose;Botulismo;Fitotoxicose;Intoxicação por cobre,
chumbo, mercúrio;Intoxicação por organofosforados/carbamatos e Deficiência em tiamina. Três
protocolos terapêuticos (carvão activado, fluidoterapia e tiamina) foram igualmente testados para
avaliar os respectivos efeitos no processo de reabilitação e o seu valor diagnóstico. Desta forma,
foram analisados registos de 780 gaivotas em conjunto com resultados obtidos de métodos de
diagnóstico auxiliar mais específicos de carcaças e amostras recolhidas e analisadas no centro ou
enviadas para a Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade de Lisboa. Das 780 admissões,
148 larídeos (18,97%) exibiam em vida este síndrome, sendo provavelmente as classes mais
afectadas: L.fuscus e sub-adultos (p=0,02;p=0,00005). Todas as gaivotas afectadas encontravam-se
magras e desidratadas, sendo os sinais clínicos mais frequentemente documentados: depressão do
estado mental (58,8%); diarreia (43,9%), cloaca flácida (70,3%); fraqueza muscular generalizada
(48,6%), fraqueza muscular moderada (46,6%); paresia dos posteriores (69,6%) e paresia moderada
(71,6%). Aproximadamente metade destes animais morreu no decurso da reabilitação e as lesões
encontradas em necrópsia foram igualmente inespecíficas e inconsistentes. Contundo, um elevado
número destes animais, incluindo admissões de animais mortos, apresentavam recurrentemente
cloacas com parede finas e distendidas por diarreia e os intestinos apresentavam também sinais
compatíveis com inflamação (32/71). Achados de doenças oportunistas ou capazes de provocar
sinais/lesões semelhantes foram também reportados (e.g. Aspergilose). As diferenças obtidas entre
os diferentes protocolos foram consideradas irrelevantes (p=0,7422) e incapazes de diagnosticar esta
doença. Nenhum agente patogénico (bacteriano ou parasita) capaz de causar parésia foi identificado
nas carcaças enviadas (n=9) e resultados de análise anatomo-histopatologia das lesões encontradas
foram inconclusivos quanto à causa deste síndrome. Níveis de chumbo e cobre, analizados em
amostras de fígado de 2 animais, encontravam-se abaixo do que é considerado na literatura como
indicativo de tóxico. No entanto, em uma amostra de fígado de uma das gaivotas enviadas foram
detectados resíduos de um organofosforado,o que poderá ser concordante com a elevada associação
medida entre a distribuição espacial da proporção de casos com parésia e a densidade de diversas
culturas por município (Rho>0,5;p<0,05). Neste momento, toda a informação aqui compilada é ainda
insuficiente para determinar ou excluir as doenças em discussão enquanto causas. O inconsistente
uso de métodos de diagnóstico auxiliar, a escassez de informação relativa à etologia e ecologia
destes animais nesta região, irregularidades na recolha de animais doentes e o turismo são alguns
dos factores que podem estar a influenciar estes resultados e deverão ser tidos em conta no futuro.

Texto em inglês

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